Conheça - Mike Lynch

Mike Lynch, diretor global de engajamento científico de cuidados orais da JJCH

Viajante, pesquisador e crente – A boa saúde começa com um sorriso

Conheça Mike Lynch, o dentista que virou cientista cujas viagens pelo mundo o trouxeram de volta para onde tudo começou.

Sobre bocas e homens

Sentindo-se saudável? Você pode agradecer a um dentista, como Mike Lynch, nosso diretor global de Engajamento Científico de Cuidados Orais.

Acredite ou não, a relação existente entre nossa saúde bucal e saúde geral está bem documentada. De fato, a cavidade oral é vista como a janela para o resto do corpo, pois é a porta de entrada para nossos sistemas digestivo e respiratório. Por isso, manter uma boa saúde bucal – por meio de escovação, uso do fio dental e enxágue – é parte importante da manutenção da saúde geral.

Quando era estudante, Mike sempre se interessou por ciências, mas no começo não sabia o que fazer com isso. Então, quando foi para a faculdade, matriculou-se em um programa de pré-medicina com bacharelado em biologia, pois estava determinado a se tornar médico – mas o futuro tinha outros planos. Seu conselheiro de residência universitária sonhava em ser dentista e acabou convencendo Mike a seguir pelo mesmo caminho.

Depois de algum tempo, Mike recebeu o grau de Médico Odontólogo (DMD) da Rutgers School of Dental Medicine. Durante o curso, interessou-se por microbiologia oral e imunologia, desenvolvendo pesquisas clínicas em que analisava biomarcadores orais – ou seja, sinais biológicos de doenças - em pacientes com HIV/AIDS durante o auge da epidemia de AIDS na década de 1980.

Por meio de financiamento dos National Institutes of Health, Mike continuou sua pesquisa sobre HIV na State University of New York em Buffalo, onde obteve seu Ph.D. em biologia oral na área de genética bacteriana e concluiu residência em periodontologia.

Eventos de sorte em série

Ao ser entrevistado para cargos na academia e na indústria, Mike ficou frustrado com o lento processo de contratação, então seu chefe de departamento recomendou que assumisse um cargo na American Dental Association (ADA), que seria um caminho para a indústria.

Durante o período na ADA – a maior e mais antiga associação nacional de odontologia do mundo – Mike atuou como Diretor de Informações Científicas, cargo no qual gerenciou o desenvolvimento, a revisão e a publicação de informações científicas para os membros da associação, que hoje conta com mais de 160.000 dentistas.

Em 2002, menos de três anos depois de começar seu trabalho na ADA, Mike acabou retornando a seu estado natal de Nova Jersey depois de ser recrutado pela Pfizer Consumer Healthcare (PCH) como Diretor de Cuidados Orais, Pesquisa Clínica.

Logo após a aquisição da PCH pela Johnson & Johnson Consumer Health (JJCH) no final de 2006, Mike passou a ocupar um cargo semelhante na OraPharma, uma empresa farmacêutica especializada da JJCH. Lá foi responsável por todos os aspectos de ensaios clínicos e programação, assuntos médicos e atividades de assistência profissional para um medicamento que trata a doença periodontal e também para vários dispositivos médicos usados ​​em cirurgias odontológicas. A empresa foi vendida no final de 2010, mas ele voltou para a JJCH em 2012 e assumiu sua função anterior.

Até 2012, Mike atuou como periodontista em meio período e serviu como oficial de odontologia na Reserva do Exército, atividade que incluiu, em 2003, uma missão médica a El Salvador para tratar crianças em idade escolar, tendo também sido enviado ao Iraque em 2004 e 2005.

Durante sua carreira na JJCH, o trabalho de Mike o levou a conhecer pessoas e lugares de todo o mundo, inclusive Japão, África do Sul, Arábia Saudita e Bielorrússia, onde deu palestras sobre saúde bucal. “A diversidade de minhas funções profissionais e os países para os quais elas me levaram são apenas alguns exemplos da amplitude da odontologia e dos muitos lugares aonde esta área pode levar”, disse ele.

Mike recorda um evento particularmente memorável. Estava em Joanesburgo, na África do Sul, dando uma palestra para uma turma de alunos em formação para se tornarem técnicos em odontologia, todos eles jovens e cheios de energia. Porém, enquanto falava, o grupo de jovens ficou em silêncio, absorvendo cada uma de suas palavras por uma hora inteira.

“Depois da apresentação, cada aluno apertou minha mão e me agradeceu pessoalmente”, disse ele. “Não duvido que as informações de minha apresentação tenham causado impacto sobre eles, mas isso não é nada se comparado com o que sua atenção e gratidão significaram para mim naquela época e ainda hoje significam”.

A carreira de Mike foi repleta de funções e experiências únicas e decisivas – todas as quais, ele diz, serviram de trampolim para chegar onde está hoje.

Completando o Ciclo

Quando criança, Mike se lembra de usar LISTERINE® como parte de sua rotina de higiene bucal. Avançando para os dias de hoje, em sua função atual, passa grande parte de seu tempo compartilhando a ciência por trás de produtos de higiene bucal como LISTERINE® com pessoas e organizações importantes na área da saúde bucal.

Para muitos, o enxaguante bucal pode ser considerado um produto simples e unidimensional, mas cerca de 500 artigos científicos foram publicados sobre LISTERINE® ao longo do último século. E a pesquisa continua com um ensaio clínico publicado recentemente, patrocinado por cientistas da JJCH, que demonstrou que o LISTERINE® reduzia a placa entre os dentes 5 vezes melhor do que o uso do fio dental realizado por um higienista dental.

Não passou despercebido a Mike que uma das marcas registradas de sua infância – escovar os dentes antes de dormir – tornou-se uma parte tão simbólica de sua vida e carreira.

“Quem poderia imaginar que alguém como eu – um estudante que fez o que pôde para matar as aulas de laboratório de biologia – acabaria dedicando sua vida à pesquisa em saúde bucal?” ele disse.

Provavelmente jamais saberemos como teria sido a jornada profissional de Mike sem o empurrãozinho de seu conselheiro de residência, mas uma coisa parece certa: a odontologia sempre foi seu destino.